奥尼尔当年进不了高中校队!2米03了还不敢扣篮

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  众所周知,“篮球之神”乔丹曾被高中校队拒之门外,其实,同样的遭遇在奥尼尔身上也发生过。在主宰NBA的超巨们身上,难免会有这样的黑历史。更令球迷感到意外的是,生涯初期屡屡扣碎篮框的奥尼尔,早年却因不会扣篮而遭人嘲笑。而他曾接近加盟北卡,却被北卡名帅迪恩-史密斯一句话劝退。

  早在德克萨斯州圣安东尼奥的罗伯特-科尔高中就读时,奥尼尔就已身高2.03米,而且块头足够大,按理说本该是校篮球队的主力。但出人意料的是,在一次试训过后,科尔高中篮球校队竟对奥尼尔说了拜拜。

  之所以如此,是因为据说当时曾有一位和奥尼尔身材相仿的年轻人,在和奥尼尔对位时几乎无所不能,不管是后仰跳投还是运球,甚至还能在奥尼尔头顶扣篮。而彼时的奥尼尔还被讥讽为“傻大个”,空有一副好身板,却既没有弹跳,也不够灵活,技术单一,还因身高2.03米却不会扣篮而成为人们的笑柄。

  那时的奥尼尔一度陷入了低谷。但就在这时,他遇到了一位名叫麦克默特里的普通高中助理教练。他告诫奥尼尔要练习弹跳,为此奥尼尔开始每天在健身房挥汗如雨,他的苦心终于收到成效。在高二赛季结束时,奥尼尔的垂直起跳高度已从18英寸(46厘米)提升到42英寸(107厘米)。

  科尔高中校队的球员们在赛前总会围成一个圈,互相打气鼓励。有一天,奥尼尔没有多说什么,他只是拍了拍自己的胸口,柔声吐出令队友们震撼的几个字:“把球给我。”于是,德克萨斯高中联赛场上的“大猩猩”赤木刚宪就这样诞生了。

  当然,要想成为真正的“大猩猩”,不会扣篮可是说不通的,没人会喜欢看一个巨无霸在篮下用无比优雅的方式完成上篮或勾手。而扣篮是奥尼尔要克服的第二道心理关。

  后来,奥尼尔在自传中曾透露,他在高中联赛从没有扣过篮,这个说法未免太夸张,却也生动描述出起初奥尼尔对扣篮的畏惧心理。

  为了克服这种心理,奥尼尔开始拿其他东西当替代品练习扣篮。起初是袜子(奥尼尔的袜子得有多大?),然后是网球、垒球和排球,直到最后才拿着篮球练习。但奥尼尔也深知,在背过人的情况下扣成百上千次,不如在正式比赛中,在球迷们众目睽睽之下扣上一次。

  终于,奥尼尔迈出了坚实的第一步。他在一场比赛中接队友的妙传,来了一记势大力沉的扣篮。这大大出乎对手们的意料,他们被吓傻了。见状,奥尼尔突然发现扣篮已让自己无比沉醉。

  从此,NCAA和NBA的篮框算是倒了霉,奥尼尔和篮框之间无休止的“斗争”就此展开了。

  在罗伯特-科尔高中,奥尼尔曾在2年内率队豪取68胜1负,并在高四赛季率队夺得德克萨斯州冠军,他单季抓下791个篮板至今仍是德克萨斯州高中联赛纪录。

  1989年在高中毕业后,奥尼尔转眼间就面临升入NCAA择校的问题。起初,他选定了5所高校,一一拜访,其中包括北卡。但奥尼尔终究还是没能和这所篮球名校联手。

  据说,当时北卡名帅、乔丹当年恩师迪恩-史密斯参加了和奥尼尔的会面。在会面过程中,史密斯教练颇有些得意地谈到了昔日爱徒乔丹,并对奥尼尔说了这样一句话:“你听说过迈克尔-乔丹吧?他当年就是我调教出来的。如果你能选择这里,你也会成为像乔丹那样的巨星。”

  史密斯教练本以为乔丹是众多篮球后辈的偶像,搬出乔丹来,对这些后辈的吸引力是足够的。但奥尼尔虽然表面不动声色,心里却已打了退堂鼓。他当时心里所想的是,他要找一家能让他成为沙奎尔-奥尼尔一世,而非乔丹二世(或N世)的高校。就这样,史密斯教练的一句话,直接劝退了奥尼尔。

  其实,奥尼尔放弃北卡而选择路易斯安那州大,还有2个原因。其一是早年间奥尼尔的继父随美军驻扎在西德时,奥尼尔就和路易斯安那州大主帅戴尔-布朗结识了,奥尼尔此番算是投奔故人。

  其二,据说当时北卡同时看上了另一位巨无霸、来自休斯顿MaybeCreek高中的马特-文斯特罗姆(MattWenstrom)。此君和奥尼尔的身高同为2.16米,体重却轻了34公斤。但即便如此,当时仍有不少人认为文斯特罗姆强于奥尼尔。

  但结果却是,文斯特罗姆在北卡待了4年,出战了119场比赛,场均仅得到1.6分1.1个篮板。即使在表现最佳的1992-93赛季,他场均也不过2.5分1.4个篮板。如此表现自然无法获得NBA球队青睐,他在1993年落选了。随后他曾签约凯尔特人,但仅出战了11场比赛,合计拿下18分12个篮板后,他就在NBA销声匿迹了。

  此后,文斯特罗姆曾辗转于澳大利亚和德国联赛。在他告别NBA时,奥尼尔已经夺得NBA新人王。而在路易斯安那州大,奥尼尔也留下了出战90场,场均得到21.6分13.5个篮板的成绩单。

  正如歌中唱到:“没人能随随便便成功”。在球迷们开口必称“有神选神,无神选鲨”时却未曾料到,若非乔丹和奥尼尔刻苦磨炼提升自我,篮球的大门本不会向他们敞开。

  (魑魅)